Leta i den här bloggen

tisdag 26 mars 2013

Spöktimmen

With her head tucked underneath her arm
She walks the Bloody Tower 
With her head tucked underneath her arm 
At the midnight hour.

/R P Weston & Bert Lee



Natten är förknippad med en stor mängd folkliga övernaturliga föreställningar. På natten härskar onda väsen medan gryningen, och ljuset driver dem bort. Att troll spricker när de träffas av solstrålar och att vampyrer inte kan vistas i ljuset är vanliga motiv i sagor och populärkultur. Spöktimmen eller midnattstimmen är särskilt förknippad med övernaturliga fenomen som spöken och gengångare. Vid den tiden kunde man enligt folktron även sluta kontrakt med djävulen.

Idag hävdar många att "spöktimmen" är från klockan 03.00 och jag tror att det ligger något i detta. I flera skräckfilmer händer diverse läskigheter när alla sover djupt. Jag tror att vi idag är uppe längre om kvällarna/nätterna och därav har spöktimmen flyttats fram till en tid då alla med säkerhet sover. Ett exempel på detta är boken som blev film, The Amityville Horror där George Lutz varje morgon vaknade vid 03.15 och gick ut för att titta till båthuset. Detta klockslag antas vara den tid på dygnet då Ronald DeFeo jr mördade sin familj.

Apropå "spöktimmen" så vill jag tipsa om boken "Nya spöktimmen" som är en antologi av Barbro Werkmäster.  Nya Spöktimmen ger ett urval av de bästa hemska berättelser som skrivits med berättelser av bl a Knut Hamsun, Max Lundgren och Mark Twain. Reviderad upplaga av "Spöktimmen" som utkom 1971. Varför jag tipsar om denna bok är för att den, till skillnad från många andra böcker av samma slag, är på en mer mogen nivå trots att det handlar om ungdomslitteratur. Spökhistorier har blivit synonymt med barnberättelser vilket är synd då även vi vuxna vill höra bra spökhistorier!

/Markus

lördag 23 mars 2013

Ardrossan Castle & "Wallace's Larder"

På en hög och stenig kulle längs Skottlands kust, står ruinerna av Ardrossan Castle. Slottet restes omkring 1140 av Simon de Morville. 86 år senare, 1226 kom Richard Barclay de Ardrossan att bli slottets "laird". Laird är den skotska motsvarigheten till engelska lord. Det var ursprungligen en lågadelstitel som användes under riddartiden då endastadeln fick äga mark. Laird var en titel man fick som gav en rätt att äga mark.

År 1296 hade den engelske kungen Edvard I ockuperat Skottland. William Wallace ledde året därpå en revolt, varigenom ockupanterna kunde fördrivas från området. Har ni sett filmen Braveheart från 1995, av och med Mel Gibson så känner ni igen dessa figurer, även om filmen inte är helt trogen historien om de första Skotska frihetskriget (1296-1314)

Skottland hamnade i Englands "intresseaffär" när kungen Edward Longshanks ifrågasatte Skottlands legitimitet. Skottarna skyddade sig från all tänkbar inblandning med England och slöt en pakt med det engelskfientliga Frankrike och Longshanks svarade år 1296 med en invasion av Skottland, efter segern i Slaget vid Dunbar fortsattes engelska styrkorna ännu längre i Skottland. Något som skottarna aldrig kunde acceptera.
Resterna av "Wallace's Larder"
Tusentals skottar slöt sig till William Wallace och startade en motståndsrörelse vid maj 1297.
Sir William Wallace

Under kriget hade engelska styrkor intagit Ardrossan Castle som låg skyddat av en vallgrav. Det sägs att Sir, William Wallace och hans män förstörde slottet och slaktade de engelska styrkorna och sedan dumpat deras kroppar i en källare, som senare blev känd som "Wallace's Larder" (typ matkällare). De överlevande kastades också ner i denna källare för att svälta ihjäl.

Många tror att människorna som levde och dog på platsen fortfarande hemsöker de, sedan länge, förstörda kamrarna. Det sägs att på stormiga kvällar så kan skepnaden av en lång skäggig man ses stående vid ruinerna. En minut han är där, då i en annan han är borta. Man tror att detta är Sir William Wallace som på något sätt har bunden till dessa ruiner.

/Markus

tisdag 12 mars 2013

Skanskvarn

I den kungliga huvudstaden finns det mycket att beskåda, men att det där finns en väderkvarn hade jag ingen aning om.

Skanskvarn är en gammal kvarn av holländsk typ som ligger i Årsta, 200 meter norr om Gullmarsplan i Stockholm. Kvarnen är ursprungligen från 1850 och kallades då Nedre Skanskvarnen. Den flyttades till sin nuvarande plats 1859. Kvarnrörelsen lades ner 1882. 1930 beslutade Stockholms stad att Skanskvarn skulle kulturskyddas, restaureras, bli restaurang och därmed återknytas till platsens traditioner. Parallellt med kvarnrörelsen har här funnits krog ända sedan 1762.

Personalen på Skanskvarn är inte helt bekväma med att vara kvar ensam där på kvällen. På övervåningen har det hörts steg, frasande av långa kjolar och släpande ljud som av mjölsäckar. Spöket sägs heta Linda och som var en kraftfull och storvuxen mjölnarhustru på 1800-talet. En dag råkade hon tappa en 300 kilossäck på sin man som dog omedelbart. Sen dess går Linda igen i de övre våningarna och sörjer sin make, men hon är ett snällt spöke som inte vill någon människa något illa.

/Markus

lördag 9 mars 2013

Sanningen bakom "Hands Resist Him"

I augusti 2011 gjorde jag ett inlägg om hemsökta porträtt och tavlor och nämnde då en tavla som har kommit att bli ett känt internetfenomen efter att ha hamnat på eBay i februari 2000 med titeln "Haunted Painting" med följande information:
The Hands Resist Him

”När vi först fick denna tavla tyckte vi den var väldigt fin. Den hade hittats övergiven bakom ett gammalt bryggeri, och vi undrade varför en till synes vacker målning lämnats på det sättet (idag undrar vi inte längre!). En morgon berättade vår 4,5-åriga dotter att barnen på tavlan bråkade med varandra om nätterna, och till och med kunde stiga ut ur tavlan. Jag är inte en sån som tror på UFO’n, men min make blev ganska upprörd. Till min stora förtjusning satte han upp en rörelseaktiverad kamera i vår dotters rum, för att spela in vad som egentligen hände. Efter tre nätter hade vi fått ett antal foton. Vi kunde klart och tydligt se hur pojken på tavlan verkade stiga ut ur tavlan, in i rummet. Vi beslöt oss för att tavlan måste bort. Det är upp till er att avgöra vad ni tror om saken.”
The Hands Resist Him målades av Bill Stoneham (f.1947) 1972. Stoneham är en mångsysslande konstnär som har arbetat med spelfilm, TV-spels-illustrationer, oljemålning och poesi m.m. Stoneham bor i Oakland, Kalifornien, med sin fru och målar surrealistiska dukar, samt skapa digitala illustrationer.

När han målade tavlan använde han ett gammalt foto av mig själv vid fem års ålder. Händerna symboliserar "andra liv". Glasdörren symboliserar den tunna linjen mellan vaken och drömmande. Flickan/docka föreställer en följeslagare, eller en guide genom denna sfär.

Sedan hans tavla auktioneras ut på eBay i 2000 så finns den pga detta med i olika böcker, artiklar och andra medier. När tavlan kunde ses på internet så var det en del människor som hävdade att bara att titta på bilder av målningen fick dem att känna sig sjuka eller att de då fick vara med om obehagliga upplevelser.


Resistance at the Threshold 2004
Threshold of Revelation 2012
En person som såg berättelsen om den ursprungliga målningen kontaktade Stoneham och bad om att få beställa en uppföljare till målningen. Stoneham accepterade och målade 2004 en uppföljare som heter Resistance at the Threshold. Uppföljaren skildrar samma budskap, men 40 + år senare. Ytterligare en uppföljare kom 2012 med titeln Threshold of Revelation.

 Sedan populariteten med den "hemsökta" målningen så förändrades Stonehams liv på många sätt. Det inspirerade honom att starta sin egen webbsida och börja måla igen för första gången på mer än tio år. Stoneham tycker själv att de starka reaktionerna på hans måleri, även om inte var vad han hade tänkt sig, var smickrande.

/Markus

torsdag 7 mars 2013

Hemsökta familjen Smurl

Jeffrey DeMunn som Jack Smurl
I förra inlägget skrev jag om ett fall som kom att bli till en film som kommer på vita duken i sommar.I detta inlägg kommer det handla om ett annat känt fall av hemsökta hus i USA som blivit film och liksom i fallet hemma hos familjen Perron så kom paret Warren att undersöka familjen Smurls hemsökta bostad. Familjen Smurls berättelse blev till TV-filmen The Haunted (Okänd makt i Sverige) 1991. Längst ner i inlägget finns filmen i sin helhel från youtube. Kanske känner ni igen killen som spelar Jack Smurl, dvs Jeffrey DeMunn som spelade Dale Horvath i The Walking Dead.

Ett nyare foto på huset.
Efter att orkanen Agnes, 1972, skapade svåra översvämningar på flera platser i nordöstra Pennsylvania var det många familjer som blev bostadslösa. En av dessa familjer var familjen Smurl som tvingades lämna sitt hem i staden Wilkes-Barre för ett nytt hem i West Pittston, huset var ett sk "duplex" vilket är ett ord som används för en viss typ av bostad som är vanligt förekommande i USA. Det kan handla om både lägenhetshus och vanliga hus, men oftast menar man hus som är uppdelat i två delar med två olika ingångar, separerat med en gemensam vägg.

Huset som var byggt 1896 köptes 1973 av John och Mary Smurl som kom att bo i den högra halvan, i den vänstra flyttade deras son Jack in med sin familj, frun Janet och deras döttrar Dawn och Heather.

Som ni förstår så var familjen en nära, kärleksfull familj. Både Jack och Janet hade vuxit upp i området, och de hade inga problem att dela huset med Jacks föräldrar. 

Under de första 18 månaderna var allting frid och fröjd, men så började märkliga saker att inträffa. I januari 1974 uppkom en underlig fläck på en ny matta, Jacks tv fattade plötsligt eld, vattenledningar läckte, även efter de hade blivit reparerade. Nya handfat och badkar hittades repiga, som om ett vilddjur hade klöst på dem. Även nymålade väggar hade fått märkliga repor på sig. Under 1975 såg äldsta dotter Dawn vid flera tillfällen svävande personer i sitt sovrum.

Det var först 1977 som hela familjen medgav att deras hus förmodligen var hemsökt. Toaletter spolades utan att någon använde dem, fotsteg hördes ständigt i trappan, lådor öppnades och stängdes för egen maskin, radioapparater sökte frekvenser trots att de var avstängda och tomma gungstolar skulle mystiskt gunga och knaka som om någon faktiskt satt i dem. Snart skulle även obehagliga lukter kännas runt om i huset. Vid flera tillfällen kände Jack hur en osynlig hand smekte honom på ett aningen förförande sätt...

Vid det här laget hade familjen Smurls utökats med två, tvillingar Shannon och Carin. Familjen kände sig allt mer frustrerad och trött av de ökande fenomenen.

Under 1985 kom det som började som irriterande störningar att övergå till skrämmande upplevelser. Det var  ofta iskallt i hela huset. John och Mary hörde gräl från Jack och Janet sida av huset, det handlade om mycket  obscena och otrevliga ord som de de visste att Jack och Janet aldrig använde. När de frågade dem om de hade grälat så blev svaret såklart nej... I februari 1985 hörde Janet någon säga hennes namn när hon var i källaren och tvättade. Hon såg sig om... Hon var ensam i källaren...

Två dagar senare uppkom återigen iskallt kyla i huset. Denna gång uppenbarade sig en spöklik gestalt för Janet när hon befann sig i köket. Den var svart och var mänskligt formad men utan ansikte.  Varelsen löstes upp samtidigit som den försvann in genom väggen och visade sig för Mary på deras sida av huset. Från denna punkt ökade aktiviteterna avsevärt.

Vid ett tillfälle blev Janet våldsamt dragen ur sängen av en osynlig kraft medan Jack låg paralyserad kvar i sängen, nedhållen av samma osynliga kraft samtidigt som de kände den otäcka stanken. Otäcka knackande och skrapande ljud hördes i ständigt i väggarna. 
Även grannar upplevde märkligheter från familjen Smurls hus. Vid flera tillfällen kunde de höra skrik och konstiga ljud från huset när Smurls inte ens var hemma. 

I januari 1986 hörde Janet talas om det spökutredande paret Ed och Lorraine Warren och valde att kontakta dem. Kort därpå kom paret Warren tillsammans med Rosemary Frueh, en sjuksköterska med mediala förmågor. De började undersökningen genom intervjua familjen noga, om deras religiösa övertygelse (familjen var katoliker), familjelivet, om de sysslat med satanism, ockultism, använde en Ouija Board eller på något annat sätt bjudit in övernaturliga fenomen i huset. Då paret Warren och Frueh gick genom huset, identifierade de närvaron av fyra onda andar varav en av dem var en demon.

Lorraine och Ed Warren
Paret Warren försökte två gånger att provocera demonen att exponera sig genom att spela religiös musik och konfrontera den med bön. Demonen reagerade genom att våldsamt skaka en spegel och lådorna i en byrå. Det som tillslut fick slut på manifestationerna var vigvatten och böner.

Efter spökutredarnas besök fick situationen fick en ohygglig vändning när Jack blev attackerad och våldtagen av en fjällig "Succubus" som i gammal folktro är en kvinnlig demon som tar formen av en mänsklig kvinna för att förföra män, oftast genom samlag. Demonen som attackerade Jack visade sig som en gammal kvinna med en ung kropp. Hennes ögon var röda och hennes tandkött var grönt.  En "incubus" (manliga motsvarigheten till succubus) överföll sexuellt Janet samtidigt som hemska gris-ljud kunde höras i väggarna. Detta sägs vara ett tecken på allvarliga demoniska angrepp.

Familjen Smurl tog hjälp av präster, men detta ledde bara till mer ondsinta aktiviteter, inte bara i hemmet. Demonen följde med familne när de reste bort och Jack fick inte ens vara i fred på jobbet. Genom detta insåg familjen att de inte kunde flytta då demonen ändå bara skulle följa med i bagaget.


Då familjen blev allt mer desperat sökte de sig till media. Trots risken att bli förlöjligade gjorde Jack och Janet en intervju i den lokala Wilkes-Barrestidningen i augusti 1986. De kände ett stort behov av att berätta sin historia till en bredare publik. Nästan omedelbart blev deras hem en turistattraktion för nyfikna åskådare  och skeptiker som ville undersöka huset. En del skeptiker, bland annat några av familjens grannar, sade att de trodde att familjen kokade ihop berättelsen för pengar och kändisskap.

Jack Smurl
Familjen kontaktade ett medium, Mary Alice Rinkman, som undersökte huset och bekräftade paret Warrens iakttagelser av fyra andar. Hon identifierade en som en gammal kvinna vid namn Abigail och en annan som en mörk, mustachprydd man vid namn Patrick som hade mördat sin fru och hennes älskare och hade då hängts av en lynchmobb. Hon kunde inte identifiera den tredje men den fjärde var en mäktig demon.



Efter detta kom familjen äntligen att få den hjälp de behövde när paret Warren hade ordnat en mass-exorcism med flera präster. Även några bönegrupper kom till huset för att ge tröst. Hela huset var omgivet av religiöst folk och efter exorcismen stannade aktiviteterna upp i ca 3 månader.

Strax före jul 1986 såg Jack återigen den svarta figuren. Han grep då sitt radband, bad och hoppades att detta var helt enkelt en engångsföreteelse, men tyvärr hade aktiviteterna startat igen.

Frustrerade och trötta flyttade familjen Smurl till en annan stad, strax före hade lanseringen av en bok om deras pärs, "The Haunted". Boken som sedan kom att bli tv-film 1991 ser vi här nedanför.

gick i tryck. Kyrkan utfört fjärdedel exorcism 1988, som slutligen tycktes ha gett dem fred. En film version av "The Haunted" släpptes 1991 och denna film kan ni se här nedan, med spanska undertexter.


/Markus